La tos puede ser un acto reflejo, pero también voluntario.
Podemos entender la tos como acto higiénico de mantener
limpias y libres las vías respiratorias.

calmar la tos seca

Pero cuando esta tos dura todo el día o hay accesos
repetidos de tos, ya la podemos considerar como síntoma a tratar.
La tos es un mecanismo protector cuya misión es limpiar las
vías respiratorias de partículas, mucosidades, cuerpos extraños, material
aspirado y productos irritantes.
Como mecanismo protector que es, habrá ocasiones en que es
mejor no eliminarla, y que cumpla su función.
Todas estas sustancias y materiales antes comentados que
causan la tos, lo hacen mediante estimulo de unos receptores nerviosos.
Estos receptores se encuentran concentrados especialmente en
laringe, tráquea y bronquios y también en senos maxilares y frontales, canal
auditivo, esófago, abdomen y en las membranas que recubren corazón y pulmón.

la tos en los niños

Es muy importante distinguir qué tipo de tos padecemos para
tratarla bien
.

Tipos de tos

En función de su duración hablamos de:
Tos aguda: De carácter benigno y autolimitada, dura en torno
a 7 días.
Las causas habituales en este tipo de tos son las
infecciones por virus o bacterias de las vías respiratorias altas, una gripe o
un resfriado, una sinusitis aguda, rinitis alérgica etc.
Tos crónica: Cuando dura más de 3 semanas.
Puede ser consecuencia de una enfermedad como asma o
hiperreactividad bronquial, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica),
tuberculosis, e incluso reflujo gastroesofágico etc.
También algunos medicamentos pueden provocar tos crónica
como ocurre con alguna familia de antihipertensivos.
En función de si existe o no expectoración hablamos de:
Tos productiva: Aquella que se presenta con expectoración
(expulsión de esputo).
Se le puede describir como una tos útil, ya que remueve
secreciones y evita la obstrucción de las vías aéreas.
Tos improductiva o tos seca: Carece de utilidad ya que no se
acompaña de expectoración, bien porque no hay nada que expectorar o porque la
mucosidad está tan adherida a la pared bronquial que no se puede expulsar.
Suele provenir de estímulos irritantes, es fatigosa y
molesta, y suele provocar más irritación.

Remedios para calmar la tos


jarabes tos seca
Como ya se ha comentado la tos es un mecanismo de defensa
que no debe ser suprimido sistemáticamente.
El tratamiento de la tos mediante fármacos antitusivos, está
justificado cuando es una tos no productiva, interfiere el sueño, produce más
irritación bronquial y por lo tanto más ataques de tos no productivos o cuando
es peligrosa para el paciente.
Cuando la tos es productiva 
y por lo tanto útil para eliminar secreciones, debe respetarse e incluso
favorecerse, a través de medidas higiénico-dietéticas y de fármacos que
modifiquen estas secreciones
para convertirlas en más fáciles de expulsar.
Se considera que la tos es grave y es motivo de visita al
profesional médico  en los siguientes
casos:

  • Si se acompaña de expectoración con sangre
  • Si aparece junto a dolor precordial o dificultad para
    respirar
  • Si va unida a importante pérdida de peso no intencionado.
  • Si está asociada a fiebre superior a 38,5 grados centígrados
    sin síntomas de gripe o resfriado, o asociada a dolor y placas de pus en la
    garganta.
  • Si se trata de niños menores de 1 año o personas mayores de
    80 años.
  • Tos nocturna asociada a acidez y dolor esofágico, o si se
    trata de pacientes asmáticos o con insuficiencia cardiaca.
  • Tos con afonía de más de una semana de duración.
  • Tos asociada a enfermedades crónicas como asma y EPOC.

Los remedios antitusivos


Actúan suprimiendo el acto reflejo de la tos al deprimir el
centro de la tos localizado en el bulbo raquídeo.
Útiles en tos seca o no productiva.
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Se clasifican en derivados opiáceos y no opiáceos.
Entre los primeros la codeína y el dextrometorfano.
El dextrometorfano constituye la primera elección pues su
capacidad de producir abuso es mínima y los efectos secundarios son menos frecuentes.
Entre los no opiáceos 
la cloperastina.
La cloperastina actúa reduciendo las secreciones que
estimulan el reflejo de la tos y además posee acción sedante lo que ayuda a
aquellos pacientes en que la tos no les permite descansar adecuadamente.

Los farmacos que modifican las secreciones

Aquí hablamos de fármacos expectorantes, mucoliticos y
demulcentes
Aunque su mecanismo de acción es diferente el resultado final es
el mismo, fluidificar las mucosidades.
Útiles en tos productiva o con expectoración.
Como agentes mucoliticos se emplean acetilcisteina,
carbocisteina, bromhexina, ambroxol y enzimas como la tripsina, quimiotripsina
y dornasa alfa.
Estos mucoliticos modifican las características de las
secreciones disminuyendo su viscosidad y favorecen su expulsión.
Son fármacos bastante bien tolerados, aunque en ocasiones
pueden producir náuseas, vómitos y diarreas.
Los agentes expectorantes aumentan la producción de la secreción
bronquial, estimulando el movimiento ciliar que la impulsa hacia la faringe
para que se elimine por expectoración o por deglución.
En este grupo encontramos el bálsamo de Tolú y las esencias
de trementina
, eucaliptol, mentol, timol, cineol y alcanfor entre otras,
ipecacuana, y expectorantes salinos como el cloruro amónico.
Ciertas plantas también poseen propiedades expectorantes
como el eucalipto, las yemas de pino silvestre, el tomillo, polígala, saponaria
o regaliz.
La guaifenesina es uno de los más utilizados, seguro y
eficaz.
Los agentes demulcentes para la tos son de elección en
embarazadas y en pacientes que no puedan utilizar los anteriores.
Se encuentran aquí la miel, el jarabe de acacias y plantas
con mucilagos.
Son plantas demulcentes la altea, la malva, el gordolobo, el
llantén entre otras.

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3 Consejos si tienes tos


Suficiente hidratación

El agua es esencial para hidratar la mucosa respiratoria y
favorecer que el moco se fluidifique.
Es necesario beber del orden de 1 a 2 litros de líquido al día,
humidificar el ambiente y las inhalaciones de vapor o vahos también contribuyen
a una  mucosa hidratada.

En Bebitus puedes encontrar una gran variedad de humidificadores y elegir el más apropiado.


Eliminar el tabaco

El tabaco es un irritante de las vías respiratorias, por lo
que puede agravar el proceso e impedir su resolución.
Ejercicios respiratorios

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Para desencadenar la tos o hacerla productiva se recomienda
  • Hacer una inspiración larga seguida de soplos espiratorios
    cortos e interrumpidos por pausas
  • Realizar tres espiraciones, cada vez más profundas y
    efectuar un acceso de tos voluntario para convertir una tos ineficaz en
    productiva.
  • Hacer de tres a cinco inspiraciones sucesivas, sin
    espiración, para aumentar el volumen pulmonar y facilitar una tos eficaz.

 Gracias por tu lectura y recuerda lo más importante; «la tos como mecanismo protector no debe ser suprimida sistematicamente»
Si quieres comentar algo o realizar alguna consulta,ya sabes ………..
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¡Hasta pronto!
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